Thiem es el gran beneficiado del aplazamiento de Roland Garros

El jugador austriaco puede tener menos dificultades para recobrar su mejor nivel que los grandes veteranos del circuito. Jamie Pacheco nos lo cuenta.

Enfrentarse a Nadal en París ha resultado muy complicado. Pero podemos obtener al menos una migaja de duda del hecho de que Nadal cumplirá 34 años en junio y aunque este tipo es un bicho raro, el tiempo no espera a nadie.

Ah, París en otoño...

El Abierto de Francia en septiembre va a ser raro. Roland Garros suele cerrar la temporada europea de tierra batida después de que todo se haya orientado hacia ella durante las semanas anteriores, de forma similar al "todos los caminos llevan a Cheltenham" en el mundo de las carreras de caballos. Las cosas se vuelven aún más extrañas cuando nos damos cuenta de que no sólo es uno de los pocos torneos de tierra batida que se celebran este año, sino que está previsto que se celebre sólo una semana después de que termine el U.S. Open, un evento de pista dura.

El hecho de que la organización de Roland Garros haya reembolsado todas las entraas es una pista de que el evento podría no celebrarse, con jugadores de alto perfil que han criticado la fecha. El tiempo de recuperación tras los esfuerzos de Flushing Meadows no sólo sería mínimo, sino que también chocaría con la Copa Laver. Pero por el momento tenemos que asumir que Roland Garros seguirá adelante según lo previsto.

La generación maldita

Si eres un jugador de tenis de sexo masculino de entre 26 y 35 años, se te podría perdonar por maldecir tu suerte con respecto al año en que naciste. La mayoría de los tenistas tienen una superestrella a la que vencer durante sus carreras, a veces dos. Los jugadores de la generación mencionada anteriormente no sólo tienen tres (y Andy Murray tampoco se queda atrás), sino que son nada menos que los tres jugadores más exitosos de todos los tiempos cuando se trata de ganar un Grand Slam: Roger Federer (20), Rafael Nadal (19) y Novak Djokovic (17).

Incluso teniendo en cuenta el hecho de que todos ellos han tenido carreras muy largas que les han ayudado a ganar tantos grandes, es fácil argumentar que están entre los cinco mejores jugadores de todos los tiempos. Dominic Thiem, de 26 años, podría tener fácilmente ya tres títulos de Grand Slam en su haber. Fue su propia mala suerte que en dos de esas finales en las que estuvo, se enfrentara al mejor jugador de tierra batida de todos los tiempos, Nadal. Y que al perder la final del Abierto de Australia de 2020 contra Djokovic, lo hizo contra el jugador más exitoso en ese evento en la era Open. Fue la octava victoria del serbio allí. Por supuesto, no vas a llegar muy lejos en la vida o en el deporte maldiciendo tu suerte de tener que seguir enfrentándote a los mejores. Así que Thiem tiene que empezar a cerrar el trabajo más pronto que tarde.

¿El príncipe de la arcilla?

Llegar a una final de Roland Garros es una cosa, hacerla una tras otra es otra. Pero no deberíamos sorprendernos. Antes de los dos subcampeonatos, había llegado dos veces consecutivas a las semifinales, perdiendo contra Nadal en 2017 y contra Djokovic en 2016. El porcentaje de victorias de Thiem en la tierra batida de París es de un magnífico 80% y su Índice de Carrera Fedex en arcilla es de 0.75, comparado con el 0.59 en pista dura y sólo 0.50 en hierba. 10 de sus 16 títulos de carrera han sido en tierra. Incluso el propio Roland Garros describe a Thiem como un "futuro heredero al trono" en su página web.

Se trata claramente de un hombre que guarda sus mejores actuaciones para la arcilla de París y se podría fácilmente afirmar que es el segundo mejor jugador del mundo en la tierra roja en los últimos tres o cuatro años. Y no creo que nadie pueda ganarle a cinco sets en Roland Garros a Djokovic y Nadal. Siendo favorito contra el primero. Todo lo cual lo convierte en el príncipe de la arcilla, pero destronar al rey de la misma es casi imposible. ¿O no?

Acercándose

Cuando Nadal perdió dos finales consecutivas de Wimbledon contra Federer en 2006 y 2007, hice una nota mental que decía: "Se está acercando". En 2006 Nadal le ganó un set al suizo, en 2007 fueron dos. Al año siguiente, la final terminó en la oscuridad tras largos retrasos por la lluvia, y el español ganó. Ha ocurrido una historia similar con Thiem y Nadal en la pista Philippe Chatrier. La primera vez Thiem fue superado en sets consecutivos, el año pasado se llevó el segundo set. También se está acercando. Desde 2018 los dos se han enfrentado siete veces, con Nadal por encima, 4-3 en todas las superficies y sólo 3-2 en tierra batida. A pocas semanas de la derrota en la final de RG del año pasado, Thiem superó a Nadal en su propio patio trasero (Barcelona), venciendo 6-4 6-4.

Enfrentarse a Nadal en París ha resultado muy complicado. Pero podemos obtener al menos una migaja de duda del hecho de que Nadal cumplirá 34 años en junio y aunque este tipo es un bicho raro, el tiempo no espera a nadie. Al menos desde el punto de vista físico, cada año es más difícil. Tengo el presentimiento de que Nadal podría elegir no participar en el U.S. Open, sacrificando el evento a favor de su favorito, sabiendo que ahí es donde está su mejor oportunidad de añadir otra victoria en un grande. Pero si juega en Flushing Meadows y llega lejos, podría estar exhausto cuando regrese a Europa. Thiem, por otro lado, se está acercando a su mejor momento en todos los sentidos.


El cuadro

En este momento, la clasificación de la ATP tiene a Djokovic, Nadal y Thiem en el Top 3, en ese orden. Dado que Nadal tiene un montón de puntos de clasificación que defender de la victoria del año pasado en el U.S. Open, que Thiem salte a la segunda posición siendo el otro escenario más probable. Eso significaría a su vez un enfrentamiento de semifinales entre Thiem y Nadal en París si ambos llegan tan lejos, por la forma en que van los cuadros. Y creo que eso juega a favor del austriaco. Habrá menos presión para él en semifinales que en la final. Y como digo, si puede superar a Nadal en la semifinal, entonces seguramente podrá vencer a quien sea que se enfrente dos días después.

Redacción Betfair,