Apuestas golf: tres cuotas con mucho jugo para el 'quinto grande'

El The Players arranca este jueves en Florida, en medio de grandes medidas de precaución por el Coronavirus. Jon Rahm está entre los favoritos.

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The Players cuenta con la participación más potente de la temporada y, debido a la naturaleza del desafío en TPC Sawgrass, podría decirse que es el evento más competitivo del año. El "quinto major" es posiblemente el más entretenido para ver. Personalmente, lo prefiero al Masters y al PGA, pero nunca vencerá a los dos Open.

La obra maestra de Dye es propicia para las sorpresas

Al igual que otros campos de Pete Dye, Sawgrass no le da mucha importancia a ninguna estadística en particular, ni favorece a ningún tipo de jugador. Así que, además de la forma del curso anterior, ¿en qué deberíamos centrarnos?

Me parece que los antiguos campeones y contendientes pueden ser (aunque simplificando) colocados en una de las dos categorías. La primera es la élite, los tipos de clase mundial (ahí entran el campeón defensor Rory McIlroy o Tiger, Fowler, Day en la última década), que no entran ni de lejos en el rango de precios altos que buscamos.

Buscamos tipos precisos y experimentados

Alternativamente, hay otro tipo de jugadores exitosos en Sawgrass, tipos constantes, precisos, resistentes y experimentados. Jim Furyk estuvo a punto de hacer ganadora una apuesta de cuota [301] para esta columna el año pasado. Webb Simpson, Matt Kuchar, K.J. Choi o Tim Clark ganaron este prestigioso título en la última década.

Los bogeys, incluso los desastres, son inevitables en Sawgrass. Nadie gana jugando al par, pero evitar los bogies, o al menos luchar para mantener el marcador bajo, es crítico. También lo son las reacciones tras un hoyo malo y los birdies en los pares cuatro. Naturalmente, una buena puntuación en el cuarteto de pares cinco es esencial, pero yo diría que unos pocos números rojos en los pares cuatro difíciles son igual de importantes.

A Poulter este campo le da muy bien

En una lista de participantes tan completa, naturalmente hay innumerables secundarios sobre los que se podría argumentar como posibles opciones para apostar. Sin embargo, mi lista de candidatos se redujo a seis con relativa rapidez. Aquí están las tres selecciones, seguidas de una o dos palabras sobre el trío descartado.

Ian Poulter podría ser el Furyk de este año. Muy experimentado, con mucho pedigrí de Sawgrass, poco potente con las maderas para competir en la mayoría de los campos hoy en día y aún así competitivo. Fue subcampeón por segunda vez en este evento en 2017 y terminó 11º al año siguiente.

Con esa falta de potencia en mente, sus resultados de esta temporada se ven bastante bien: top 20 en Dubai y Arabia Saudí, 27º y 32º en los dos últimos eventos de Florida. Los números del año pasado también fueron consistentes, incluyendo un par de top 8 en los eventos WGC y el 12º en el Masters. El juego de Poulter, y su temperamento, están hechos para moverse con solvencia por un campo difícil.

Cabrera-Bello: consistencia

A continuación, otro europeo con números alentadores. En cuatro visitas, Rafael Cabrera-Bello ha terminado cuarto y 17º. Como Poulter, su juego está hecho para recorridos difíciles, y fue tercero en otro torneo en Florida, Bay Hill, el año pasado.

Su forma no es tan llamativa, pero entrar entre los 17 primeros en Riviera y en el Campeonato de México no está mal. También lo es su récord en Sedgefield, un campo con una correlación clara con Sawgrass. Rafa también se clasificó en segundo lugar en birdies en pares cuatro en la última edición y tiene buenos números evitando bogeys históricamente en Europa.

Los greens rápidos favorecen a Jones

Aunque no es un competidor regular a este nivel, el campeón del Abierto de Australia, Matt Jones, siempre merece la pena ser considerado en un campo difícil con greens rápidos, en el que la lucha es primordial. Ha estado entre los 20 mejores en dos de sus seis comparecencias en Sawgrass.

Jones cumple con muchos requisitos para ganar este torneo. Suyo es el 24º puesto de la clasificación de srambling en el último año. En el último trimestre es octavo en golpes ganados alrededor del green. Desde que obtuvo su segundo título del Abierto de Australia, terminó quinto en Pebble Beach. Además, lideró a mitad de la tercera ronda del PGA 2015 en otro campo de Pete Dye, Whistling Straits.

El consistente Todd es mi primer reserva

Si no fuera por el pobre esfuerzo de la semana pasada en Bay Hill, Kevin Kisner habría entrado en mi trío. Ha sido subcampeón aquí antes, en su debut en 2015 tras un pobre comienzo, y era séptimo tras 36 hoyos el año pasado. Kisner también tiene números excelentes en recorridos correlativos a Sawgrass: Sedgefield, Harbour Town, Austin.

El primer reserva es Brendon Todd. Aunque no está en la misma forma que el otoño pasado, lleva una racha muy larga de cortes superados, gracias a un drive preciso, buena capacidad de lucha y habilidad para evitar bogies.

Por último, Adam Hadwin debe mejorar en algún momento. Ya ha ganado en Florida antes, su putt mejora en los greens de Bermuda y también puntúa respetablemente en las estadísticas de evitar los bogeys y los birdies en los pares cuatro.

Apuestas recomendadas
Ian Poulter gana el The Players (1/5 cuotas, 10 posiciones) a cuota [100] (Sportsbook).
Rafa Cabrera-Bello gana el The Players (1/5 cuotas, 10 posiciones) a cuota [100] (Sportsbook).
Matt Jones gana el The Players (1/5 cuotas, 10 posiciones) a cuota [100] (Sportsbook).

Paul Krishnamurty,