Eurocopa Sub-21: España cumple con todos los requisitos

El domingo arranca en Italia y San Marino una competición apasionante, con docenas de promesas para vigilar de cerca. Jamie Pacheco nos trae la previa y dos 'picks'.

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Las estrellas del mañana
La Eurocopa Sub-21 ofrece una excelente oportunidad para ver a las estrellas de mañana "antes de que sean famosas". Los jugadores que han participado en este torneo en el pasado incluyen a Luis Figo, Francesco Totti, Iker Casillas, Petr Cech, Mesut Ozil y Andrea Pirlo, quien por cierto es el embajador oficial del evento. También existe la ventaja de que los partidos se juegan a una hora mucho más sociable que la gran mayoría de los partidos de la Copa América, otra cita interesante de este verano. Doce equipos están en esta Eurocopa, divididos en tres grupos de cuatro. Los tres ganadores del grupo avanzan a las semifinales, al igual que el mejor subcampeón. Entonces, ¿vamos a la caza de un par de buenas apuestas?

El precio de Francia es demasiado corto
Los compiladores de cuotas de Betfair destacan cuatro equipos por encima de los demás. España e Inglaterra presentan una cuota 54/1, la anfitriona Italia una 4.33 y Francia es la favorita con 43/1. Alemania, que defiende entorchado nada menos, está más atrás con 6.5. No estoy interesado ​​en Francia a ese precio. Ni siquiera se clasificó para ninguna de las últimas seis ediciones y, aunque el rendimiento anterior no es definitivo, sin duda cuenta mucho. Francia estuvo bien en la clasificación con nueve victorias y un empate en diez partidos, con una destacada diferencia de goles de +18, pero nuevamente, muchos otros equipos tuvieron ese tipo de registro en su fase de clasificación. Los franceses ocupan el séptimo lugar en el ránking europeo (que se basó en los resultados en las fases de clasificación para las últimos tres Eurocopas y los resultados una vez allí), lo que respalda la idea de que este no es un equipo que ha tenido buenos resultados a este nivel. Con un equipo donde no se ve realmente ningún nombre que llame la atención, es difícil ver exactamente por qué es la favorita. Seguramente su victoria en la Copa del Mundo a nivel senior influye en las posibilidades que el mercado percibe aquí.

Inglaterra e Italia muy tentadoras
Italia podría ser peligrosa. La ventaja de jugar como local siempre cuenta mucho y un segundo puesto, una eliminación en la fase de grupos y un lugar en las semifinales en sus últimas tres apariciones sugieren que ésta es una selección potente en este nivel. Nadie ha ganado el torneo más veces en la historia (cinco), tiene un buen entrenador en el antiguo internacional Luigi di Biagio y puede contar con seis jugadores que son internacionales absolutos, incluido el llamativo delantero de la Juventus, Moises Kean. Tentador, pero quizá no lo suficiente. Al igual que Inglaterra, semifinalista en la última edición y campeona de la Copa Mundial Sub-20 en 2017. Dominic Solanke, Dean Henderson, Dominic Calvert-Lewin y Jonjoe Kenny fueron partícipes de ese título de hace dos años y están en la plantilla también esta vez. Lo mismo ocurre con los jugadores habituales de la Premier League James Maddison, Aaron Wan-Bissaka, Phil Foden y Demarai Gray, además de Tammy Abraham. Parece un equipo fuerte.

España cumple con la mayoría de las condiciones
Pero nuestro dinero va a ir a España. Finalista en la última edición y campeona de forma consecutiva en 2011 y 2013, presenta la mejor forma reciente de todas las selecciones participantes. Y también mostró poca piedad en la clasificación, ganando nueve de diez partidos y anotando más de tres veces por choque. Sin duda ayuda cuando tienes a tres jugadores del Real Madrid a bordo. El mediocampista Dani Ceballos, mejor jugador del torneo en 2017, todavía es elegible. Ya ha jugado seis veces con España a nivel senior, y es el tipo de centrocampista central que puede liderar el juego en los sub-21 y será el hombre clave. España también tienen a Jesús Vallejo, el defensa central del Madrid que ha jugado poco menos de 100 partidos de clubes en el máximo nivel. No jugó mucho esta temporada pasada, pero también tiene la clase y la experiencia para marcar una gran diferencia en este torneo. Completando el trío está Borja Mayoral, quien fue cedido al Levante la temporada pasada y debería ser su hombre principal en ataque. En sus 25 apariciones en partidos internacionales sub-21 acumula 14 goles. Mikel Oyarzabal y Pablo Fornals también son internacionales absolutos. El de España no será un paseo para superar su grupo, porque Italia, como hemos visto, es fuerte y está encuadrada en él. Pero España ha vencido en cada una de los últimos cuatro enfrentamientos entre ambas, así que tiene la ventaja en ese apartado.

Serbia puede desafiar sus probabilidades
La otra selección digna de una apuesta es Serbia. Sus actuaciones pasadas no fueron muy buenas, pero hay tres cosas que nos gustan de los serbios en particular. La primera es que están en el grupo más fácil de los tres con Alemania, Dinamarca y Austria. Serbia no solo podría liderar el grupo, sino que también tienen una buena posibilidad de ser la mejor subcampeona si no lo hace, ya que únicamente debería vencer a Dinamarca y Austria, mientras que en otros grupos los segundos favoritos podrían no obtener dos victorias. Lo segundo que nos gusta es la presencia de Andrija Zivkovic y Luka Jovic en el plantel. El primero tuvo una excelente temporada con el Benfica, jugando 42 partidos y anotando siete goles. Jovic, fichado por el Real Madrid la semana pasada por 60 millones, tuvo una todavía mejor. Marcó 30 goles en 53 partidos la temporada pasada y se convirtió en el jugador más joven de la Bundesliga en anotar cinco goles en un partido. Esos dos nombres podrían marcar una gran diferencia. Pero lo que realmente nos gusta de Serbia es su precio. 1312/1 por ser campeona es excelente, como también lo es la cuota que se nos ofrece si alcanza la final.

Apuestas recomendadas
España gana la Eurocopa Sub-21 a cuota 54/1 (Sportsbook).
Serbia finalista en la Eurocopa Sub-21 a cuota 5.59/2 (Sportsbook).