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Apuestas rugby: Gales se llevará su tercera Seis Naciones seguida

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Este fin de semana comienza la competición de rugby europea por excelencia. Simon Mail nos trae varios 'picks' interesantes.

Gales puede ser la selección que más anote este año, por las características de sus jugadores y el hecho de jugar tres veces en casa

La Seis Naciones ya ha llegado un año más, y Gales busca hacer historia al ser el primer combinado que se lleva tres entorchados consecutivos. Los campeones defensores comparten favoritismo con Inglaterra y Francia, esta última una selección de la que se espera mucho más tras una muy discreta actuación el año pasado.

Los galeses de Warren Gatland parecen decididos en poner su nombre en el libro de los récords. Muchos de esos jugadores llevaron al British & Irish Lions a la gloria en Australia en verano, y el hecho es que este combinado tiene a los mejores jugadores de la competición. Hombres como Leigh Halfpenny y Sam Warburton tienen la mentalidad y experiencia necesarias para seguir acumulando éxitos.

Un amable estreno contra Italia debería allanar el camino, y tres partidos en casa ayudan lo suyo. Gales afrontará complicados viajes a Inglaterra e Irlanda, pero ya superó ese obstáculo de camino al Gran Slam en 2008 y 2012. Con tres cetros en seis años, no hay duda sobre quién domina la competición. En cuatro de los últimas seis Seis Naciones ha habido Grand Slam, así que no es descabellado apostar por esa opción cuando tenemos claro el ganador.

Inglaterra lleva dos segundos puestos consecutivos, y el año pasado quedó con la miel en los labios tras perder el título en el último encuentro en Cardiff. Los de Stuart Lancaster comienzan con un choque complicado en Francia, pero si lo sacan adelante se colocarán en una situación óptima para mejorar su desempeño de la pasada campaña.

Francia solo puede mejorar tras el desastroso 2013. A pesar de adjudicarse la cuchara de madera, Philippe Saint-Andre se quedó con su empleo. Los franceses han ganado la Seis Naciones las últimas cuatro veces en las que ha habido un 'tour' de los Lions en verano. Pero apostar por ellos es muy arriesgado, ya que son totalmente impredecibles.

Irlanda vive un período de transición con el nuevo entrenador Joe Schmidt, y ello sugiere que la mejor versión de esta selección puede tardar un par de años en llegar. Pero la forma en que los irlandeses casi ganaron a Nueva Zelanda en noviembre sugiere que darán un par de disgustos. Arrancar con dos partidos en casa no es la peor manera de ganar confianza, desde luego. Ojo con ellos.

Italia es el sospechoso habitual en esta competición, y no es de extrañar que sea otra vez favorito para la cuchara de madera. La batalla más importante por evitar la última plaza la jugarán en casa contra Escocia. Pero creo que los visitantes se impondrán.

Gales puede ser la selección que más anote este año, por las características de sus jugadores y el hecho de jugar tres veces en casa. Los dos jugadores que lideran los mercados de máximo anotadores son George North y Alex Cuthbert. Ambos parecen opciones lógicas, pero prefiero la segunda para apostar. Sus buenos números en las últimas campañas y su excelente momento de forma con los Cardiff Blues me inclinan por ello.

Apuestas recomendadas
Gales ganará el Seis Naciones a cuota [3.25].
Gales ganará el Gran Slam a cuota [7].
Italia se llevará la cuchara de madera a cuota [1.61].
Alex Cuthbert máximo anotador a cuota [7.5].

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