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Apuestas golf: voto de confianza a la fiabilidad de Watson y Mickelson en el Masters

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Dos antiguos ganadores de la Chaqueta Verde están entre las elecciones de nuestro experto en Augusta. La gran cita arranca este jueves.

Apuesta con Betfair en el Masters de Augusta de golf. Si tu jugador no gana, puedes recuperar un 1/4 de tu cuota si se clasifica entre los seis primeros.

Historia
El primer grande del año marca el comienzo de la primavera para mucha gente. Horton Smith ganó la primera edición en 1934, pero no se llevó ninguna Chaqueta Verde, ya que esa costumbre se instauró en 1949. Han pasado 20 años desde que Nick Faldo remontó 20 golpes a Grerg Norman, y 30 desde que Jack Nicklaus ganó el sexto de sus títulos con 46 años. Esas marcas durarán bastante más ahora que sabemos que Tiger Woods no estará en el 'tee' del 1. Phil Mickelson cumple 46 en junio, y busca su cuarto entorchado.

El campo
Augusta National Golf Club, Augusta, Georgia. Par 72, 7.435 yards, media de goles en 2015: 72.54. Originalmente ideado por Rees Jones, el Augusta National fue fundado por él y Clifford Roberts, un banquero. Alister Mackenzie ayudó a Jones en el diseño, y ambos pusieron el nombre de una planta o árbol a todos los hoyos. El campo ha evolucionado tanto desde 1933 que los primeros jugadores que lo jugaron apenas lo reconocerían. Tras los cambios de Tom Fazio en 2002, más de la mitad de hoyos se alargaron y estrecharon. Con más de 7.500 yardas, es un campo muy largo ahora. Los 'greens' son ondulantes y endiabladamente rápidos.

Pronóstico del tiempo

Últimos diez ganadores
2015 - Jordan Spieth -18.
2014 - Bubba Watson -8.
2013 - Adam Scott -9 (playoff).
2012 - Bubba Watson -10 (playoff).
2011 - Charl Schwartzel -14.
2010 - Phil Mickelson -16.
2009 - Angel Cabrera -12 (playoff).
2008 - Trevor Immelman -8.
2007 - Zach Johnson +1.
2006 - Phil Mickelson -7.

¿Qué hace falta para ganar el Masters?
El campo estaba muy blando y fácil el año pasado, por lo que conviene ignorar las estadísticas de entonces. Jordan Spieth igualó el récord de Tiger Woods de 1997, y batió la plusmarca de 'birdies' con 28. Hubo una gran diferencia: Woods ganó con doce golpes de ventaja en un recorrido considerablemente más complicado.

Spieth solo fue 52. en distancia desde el 'tee' el año pasado, y eso es inusual. El vencedor anterior, Bubba Watson, fue primero en ese segmento, y los diez anteriores dieron una media de 14.2. La potencia suele ser clave en este campo. Con árboles por todos los lados, Augusta puede parecer intimidante por televisión, pero es muy ancho y el 'rough' apenas penaliza a los jugadores. La precisión desde el 'tee' no importa demasiado. La estadística de 'greens en regulación' es quizá la más importante. Los cuatro primeros del año pasado estuvieron entre los siete primeros en ella. Los últimos diez ganadores presentan una media de 6.0. En caso de no alcanzar el 'green', con superficies tan rápidas, las cosas se complican mucho.

Por supuesto, no se puede tener una mala semana con el 'putt' y ganar el Masters. Donde se domina este torneo, sin embargo, es en los pares 5. Resulta casi la única forma de arrebatarle golpes al campo, ya que son bastante sencillos y los demás hoyos mucho más endiablados. Mickelson fue segundo el año pasado tras jugar los pares 3 al par, los pares 4 en +1 y los pares 5 en... ¡-15!.

Aunque Spieth ganó la temporada pasada en su segunda visita a Augusta, normalmente hay que jugar este recorrido varias veces antes de tener opciones de Chaqueta Verde. Fuzzy Zoeller (en 1979) fue el único debutante en llevarse en Masters. Todos los ganadores en las últimas décadas, exceptuando Zoeller y Woods en 1996, pasaron el corte en la edición anterior. Hay muchísimos ganadores múltiples en el Masters, y bastantes que se han llevado la Chaqueta Verde más allá de los 40 años. Hace dos años, Freddy Couples luchó por el título y Miguel Angel Jiménez y Bernard Langer estuvieron entre los diez primeros.

Los jugaron que destacan en el Northern Trust Open lo hacen bien en el Masters. Tras la segunda victoria de Bubba Watson en Riviera en febrero, once campeones del Masters tienen ahora 21 entorchados en el Northern Trust Open. Salir el jueves por la tarde suele ser ventajoso en el Masters, ya que el campo se ablanda y las medias de golpes bajan. Los últimos cinco vencedores arrancaron en los últimos turnos del jueves.

En juego
Augusta no es un campo para remontadas. Un gran ejemplo: en 2010, solo el octavo clasificado, Hunter Mahan, no estaba a menos de dos golpes del líder de la primera jornada -Fred Couples- tras el primer día. Spieth y Rose eran primero y segundo después del jueves en 2015, y así acabaron (Rose empatado con Mickelson). Woods y Phil son los últimos que se impusieron en el torneo después de acabar el primer día fuera de los mencionados diez primeros.

No es poco habitual que un jugador cotice a una cuota inferior a [2] antes de dejar escapar su ventaja en el Masters. Rory McIlroy comenzó la última jornada con cuatro golpes de ventaja en 2011, y una cuota [1.8], y a mitad de recorrido estaba ya sin opciones.

Los favoritos
Jason Day presenta el precio más bajo, de manera justa. Viene de ganar sus últimos dos eventos, el Arnold Palmer Invitational y el WGC-Dell Match Play, y ha sido ya segundo y tercero en Augusta. Aunque no jugó bien en 2014 y 2015, ahora llega ya como ganador de un grande, y eso puede cambiar completamente su mentalidad. Se está convirtiendo en un gran finalizador de torneos, y ha triunfado en seis de sus últimas trece salidas.

Jordan Spieth rompió todo tipo de marcas el año pasado, pero los campeones defensores presentan números muy malos. Jack Nicklaus, Nick Faldo y Tiger Woods son los únicos que han conseguido tal hazaña en Augusta. Su momento de forma, para colmo, es sensiblemente peor que en 2015.

Rory McIlroy necesita la Chaqueta Verde para sumarla a sus cuatro grandes y completar así el Grand Slam. Como dijimos, dejó escapar una gran oportunidad en 2011, y no ha logrado acercarse a la cabeza desde entonces. Ha cambiado el 'grip' de su 'putt' para intentar mejorar en ese segmento, pero no estoy muy seguro de apostar por alguien que no es fiable en la suerte suprema del golf, en los 'greens' más exigentes de la temporada.

Bubba Watson tiene una gran oportunidad de llevarse el tercer título en cinco años. Ganó el Northern Trust Open y fue segundo tras Adam Scott en el Cadillac Championship. Sin la presión de defender título, me gustan sus opciones.

El ganador de 2013, Adam Scott, tendrá sus seguidores, pero al precio que presenta no optaré por él. Su estado de forma ha sido tremendo a comienzos del año, pero se le han visto síntomas de empeoramiento en los últimos torneos y su precio es muy bajo, especialmente si tenemos en cuenta que gana pocos torneos en relación a las buenas posiciones que consigue.

Desde que prescindió de los servicios de su técnico, Butch Harmon, Phil Mickelson parece rejuvenecido. A pesar de tener 45 años sigue siendo un pegador muy largo, y es un gran especialista en Augusta. El año pasado, finalizó segundo tras llegar en un estado de forma mucho peor que éste.

Selecciones
Además de Watson y Mickelson, hace tiempo que opté por una pequeña apuesta a favor de Brandt Snedeker. No estoy convencido de que este jugador tengo un grande en sus manos, pero ha competido un par de veces a gran nivel en Augusta y es de los mejores del circuito con el 'putt'. Además, ganó en condiciones muy difíciles en Torrey Pines no hace mucho.

Louis Oosthuizen perdió el play-off contra Watson en 2012. Aunque no ha vuelto a repetir una actuación parecida en Augusta, el campo le va como anillo al dedo y ha sido uno de los protagonistas del comienzo de la campaña. Ganó el Perth International, fue séptimo en el Valspar Championship y finalista en el WGC-Dell Match Play hace dos semanas. El año pasado, estuvo a punto de ganar dos grandes.

Finalmente, también he realizado una apuesta mínima a favor del enigmático Ángel Cabrera, que parece resurgir la de nada cuando llega a Magnolia Lane. El ganador de 2009 no ha hecho gran cosa últimamente, pero presenta otras cinco clasificaciones entre los diez primeros en el Masters.

Apuestas recomendadas
Bubba Watson a cuota [12].
Phil Mickelson a cuota [19].
Brandt Snedeker a cuota [56].
Louis Oosthuizen a cuota [29].
Angel Cabrera a cuota [201].

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