Apuestas golf: Spieth y Watson, las dos opciones más sensatas en el Masters

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El retorno de Tiger Woods a Augusta se está llevando todos los titulares, pero nuestro experto cree que es mejor optar por otros dos de los favoritos a la Chaqueta Verde.

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Historia del torneo
Éste es uno de los 'majors' que más expectación ha levantado en la historia. Tiger Woods está de vuelta mostrando algo de su antigua forma, y Rory McIlroy, Justin Thomas, Dustin Johnson, Bubba Watson, Jason Day, Jon Rahm, Justin Rose, Rickie Fowler, Phil Mickelson y Paul Casey han ganado ya en el PGA Tour esta temporada. Jugado en el icónico Augusta National, éste es el primer grande que se juega cada año, y el único que se disputa en el mismo escenario una y otra vez. El campo fue fundado al comienzo de la Gran Depresión, y en la primera edición de 1934 solamente tenía 76 socios, lejos de los 1.800 planeados.

El Masters tiene algunas tradiciones curiosas que le dan mucho encanto. Desde 1949, el vencedor recibe la Chaqueta Verde. El martes antes del comienzo del torneo, hay una cena de campeones, en la que el ganador de la edición anterior elige el menú. Desde 1960, antes del comienzo del evento se disputa también un torneo de pares 3. Es la 82. edición de este evento, y aunque parezca increíble, han pasado 21 años desde la primera vez en el que lo ganó Tiger, y 13 desde que se vistiese su última Chaqueta Verde...

El campo
Augusta National Golf Club, Augusta, Georgia. Par 72, 7,435 yardas, media de golpes en 2017: 73.89. Diseño original de Rees Jones, el Augusta National fue fundado por él y Clifford Roberts. Diseñado por Jones y Alister Mackenzie, todos los hoyos tienen el nombre de alguna planta o arbusto. El campo original, sin embargo, es difícil de reconocer con los muchos cambios producidos a lo largo de las décadas, destacando especialmente el de Tom Fazio en 2002. Hoy en día Augusta es un campo largo, y además llegar al 'green' se hace todavía más difícil por el corte de la hierba en la calle, siempre en dirección al 'tee'. Los botes tienden a ser más cortos que en otros campos. La superficie de los 'greens' son de las más rápidas del planeta.

Previsión del tiempo

Últimos diez ganadores
2017 - Sergio García -9 (playoff).
2016 - Danny Willett -5.
2015 - Jordan Spieth -18.
2014 - Bubba Watson -8.
2013 - Adam Scott -9 (playoff).
2012 - Bubba Watson -10 (playoff).
2011 - Charl Schwartzel -14.
2010 - Phil Mickelson -16.
2009 - Ángel Cabrera -12 (playoff).
2008 - Trevor Immelman -8.

¿Qué se necesita para ganar el Masters?
Las estadísticas de Sergio García el año pasado fueron increíbles, y no sorprende que ganara. Fue sexto en distancia con el 'driver', y segundo en precisión. También segundo en 'greens' en regulación, cuarto en recuperaciones y 12. en media con el 'putt'. Sin embargo, la precisión con el driver no es tan importante en Augusta. Los árboles son grandes y con copas altas, y suele haber manera de esquivarlos muchas veces. Los dos ganadores previos a García, Jordan Spieth y Danny Willett, no eran además grandes bombarderos. Los 'greens' en regulación y las recuperaciones sí son mucho más relevantes. Y nadie gana en Augusta sin una gran semana con el 'putter'. Aparte de eso, es decisivo jugar bien los pares 5, ya que los 'birdies' escasean sobremanera en el resto de hoyos. Zach Johnson llegó a enfundarse la Chaqueta Verde jugando los pares 5 en -11 y acabando con un total sobre el par.

Fuzzy Zoeller (en 1979) fue el único debutante en ganar en el Masters. Conocer bien el campo suele ser un requisito indispensable para ganar, y haber jugado el fin de semana en la edición anterior también. Además de Zoeller y Tiger Woods en 1996, todos los vencedores habían pasado el corte un año antes. Además, Charl Schwartzel fue el último campeón de Augusta que no llegaba en un gran momento de forma, aunque había ganado meses antes en el Circuito Europeo.

Augusta no es un campo de grandes remontadas, y es imperativo situarse bien desde el comienzo de la semana. En 2010 Hunter Mahan, que acabó 8., fue el único de los diez primeros clasificados que no estaba a menos de goles del líder, Fred Couples, tras la primera jornadas.

Finalmente, conviene recoger beneficios si nuestro jugador adquiere ventaja el último día. No es infrecuente ver grandes hundimientos el domingo en Augusta, como los de Rory McIlroy y Jordan Spieth.

Líderes del mercado
Jordan Spieth, un competidor magnífico, presenta la cuota más baja de la semana en Betfair. Sus números en este campo son sensacionales, y en sus tres primeras visitas acabó 2-1-2. El año pasado, se acercó a la cabeza a pesar de arrancar con un 75.

El precio de Rory McIlroy bajó mucho tras el Arnold Palmer Invitational, donde se impuso brillantemente. Es su novena aparición, y todavía no ha logrado ahuyentar el fantasma de aquel 80 que presentó en casa club el domingo en 2011, cuando lo tenía todo para ganar. A cuota [13], no representa una opción atractiva.

Tras ganar el PGA en agosto, Justin Thomas se ha impuesto en 4 de sus últimas 14 salidas, y si se viste la Chaqueta Verde se convertirá en el número 1 del mundo. Pudo conseguirlo en el WGC-Match Play, pero tras perder la final contra Bubba Watson confesó que ese posible número 1 le había descentrado. Es un motivo para renunciar a apostar por él, así como sus pobres números en Augusta hasta la fecha.

Dustin Johnson llegó a Augusta tras tres triunfos seguidos en 2017, pero tuvo que retirarse tras caerse por las escaleras en su casa de alquiler. No está en el mismo momento de forma esta vez, y su trayectoria 30-38-38-13-CO-6-4 en Augusta no impresiona.

El retorno de Tiger Woods tras su lesión en la noticia de la temporada en el golf, mucho más después de que estuviera cerca del triunfo en sus últimos dos torneos. A sus 42 años, el tiempo corre en su contra, y el hecho de que no haya ganado un grande en 10 años, ni ningún Masters en 13 es significativo. Su precio es más bajo de lo que debería.

Selecciones
Aposté por Bubba Watson allá por Navidad, y el tiempo ha jugado a mi favor. Ha ganado dos veces esta temporada, llevándose con brillantez el WGC-Match Play hace dos semanas tras imponerse en Riviera poco antes. Su carácter es explosivo, pero si arranca bien el jueves será un candidato muy a tener en cuenta. Cualquier cuota que se acerque a [20] en su caso sigue siendo buena.

No quería comenzar el torneo sin un 'pick' más arriesgado. Kyle Stanley falló el corte en su debut en Augusta en 2012, pero desde entonces no ha parado de mejorar en el PGA Tour. Ganó el Quicken Loans National el año pasado, y está en un buen momento de forma, con un 25. en México, un 14. en el Arnold Palmer Invitational y habiendo llegado a cuartos de final en el WGC-Match Play. Es extremadamente preciso de 'tee' a 'green', y aunque el 'putter' es el peor segmento de su juego, lo cierto es que mejora mucho cuando los 'greens' son tan rápidos como éstos.

Jordan Spieth a [11] (Sportsbook).
Bubba Watson a [17] (Sportsbook).
Kyle Stanley a [11] (Sportsbook).

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