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Apuestas golf: la cuota 3 de Europa en la Ryder Cup de Hazeltine grita valor

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Los europeos les tienen comida la moral a los americanos en la última década. El viernes 30 arranca la gran fiesta del golf mundial.

Estados Unidos siempre parece más fuerte sobre el papel, pero no logra que esa ventaja se note en el campo. La impresión es que los europeos juegan con más pasión.

Historia
La primera Ryder Cup, ganada por los estadounidenses por 9½-2½ en el Worcester Country Club de Massachusetts, se jugó partiendo de una idea del periodista James D. Harnett del Golf Illustrated. La revista envió en 1921 a un grupo de jugadores a Gleneagles a jugar un 'bolo' contra golfistas británicos antes del Open. Gustó tanto, que se comenzó a pensar en convertir algo así en un torneo regular. Gran Bretaña perdió la primera edición en Estados Unidos, para luego imponerse en casa en 1929 y 1933. Tras tener que esperar hasta 1957 para ganar otra vez, los golfistas irlandeses reforzaron el equipo. El evento languidecía hasta que en 1979 Gran Bretaña e Irlanda pasaron a ser Europa. La edición de 1983 en el PGA National de Florida fue clave para crear la excitante rivalidad de hoy en día. Estados Unidos ganó 14½-13½, los europeos se convencieron de que podían ganar, los hicieron en las siguientes tres ediciones, y el público comenzó a enamorarse de la Ryder Cup.

Formato
Dos equipos de 12 juegan 28 partidos en tres días. 14½ puntos bastan para ganar, y si hay empate el título lo retiene el actual campeón. Darren Clarke es el capitán europeo y David Love el estadounidense. El viernes por la mañana comienza la acción con cuatro partidos 'foursomes' por parejas. Cada jugador juega tiros alternos, por lo que un mal golpe de uno lo debe arreglar su compañero en el siguiente, haya donde haya caído la bola. Por la tarde se juegan cuatro 'fourballs'. Ahí cuenta la mejor bola de cada pareja; se apunta en la tarjeta el resultado más bajo de los dos en cada hoyo. El sábado el formato del día es idéntico al del viernes. Y el domingo, los doce jugadores se enfrentan contra los doce del equipo rival en partidos individuales. Es el día más emocionante, ya que es cuando más puntos hay en juego.

El campo
Hazeltine National Golf Club, Chaska, Minnesota. Robert Trent Jones diseñó Hazeltine en 1962 y el recorrido fue alargado y reformado en 2005 y 2008. Con 7,700 yardas, el largo, ondulado, de calles estrechas y 'greens' pequeños. Y.E Yang ganó el PGA a Tiger Woods en 2009 en Hazeltine, en la última vez que un grande visitó este rincón de Minnesota.

Últimos diez resultados
2014: Europa (16 1/2 - 11 1/2).
2012: Europa (14 1/2 - 13 1/2).
2010: Europa (14 1/2 - 13 1/2).
2008: Estados Unidos (16 1/2 - 11 1/2).
2006: Europa (18 1/2 - 9 1/2).
2004: Europa (18 1/2 - 9 1/2).
2002: Europa (15 1/2 - 12 1/2).
1999: Estados Unidos (14 1/2 - 13 1/2).
1997: Europa (14 1/2 - 13 1/2).
1995: Europa (14 1/2 - 13 1/2).

¿Por qué domina Europa?
Estados Unidos siempre parece más fuerte sobre el papel, pero no logra que esa ventaja se note en el campo. La impresión es que los europeos juegan con más pasión. Ryan Moore ha sido la última elección de David Love, esta misma semana tras un buen torneo en East Lake. Pero el jugador se había negado a viajar para probarse con el equipo estadounidense la semana pasada. Creo que cualquier jugador europeo al que hubieran llamado para una prueba así hubiera aceptado sin rechistar.

¿Tiene Europa demasiados debutantes?
El equipo europeo incluye seis jugadores que jamás se han visto en una de éstas: Chris Wood, Matthew Fitzpatrick, Andy Sullivan, Thomas Pieters, Rafa Cabrera-Bello y el ganador del Masters, Danny Willett. Los estadounidenses solo llevan dos: Brooks Koepka y el mencionado Ryan Moore. Hay negatividad en torno a este factor, pero yo confío en el buen hacer de Clarke. No dejará a ningún jugador que esté jugando mal demasiado expuesto en los foursome o los fourball, y protegerá a los que necesiten más ayuda con la compañía de sus veteranos más fiables. Sullivan llega en mal momento y Wood tampoco tiene garantías de que sea elegido para actuar el primer día. Los cuatro restantes son jugadores tremendamente sólidos.

¿Puede Europa ganar la séptima de ocho ediciones?
Durante meses he pensado que este equipo de Estados Unidos era demasiado potente, pero cuando más analizo todos los factores más valor le veo a la cuota europea. En las últimas seis ediciones en las que Estados Unidos era favorito, solo ganó una. En las últimas 12 Ryder Cup, el equipo favorito en las casas de apuestas solo ha ganado cinco. Estados Unidos y su entrenador Love, además, están sufriendo una gran presión por parte de los medios. Ello podría afectarles negativamente. La cuota [3] de Team Europe es muy tentadora.

Máximos anotadores
He echado un vistazo a los mercados de máximo anotador de ambos equipos, y seleccionado los que para mí son los precios más llamativos. Patrick Reed, un jugador muy apasionado y patriota, me gusta mucho en el bando USA, pero su cuota es muy baja. Rickie Fowler, que juega por primera vez en casa y es uno de los que más se motiva en este evento, es una estupenda alternativa. Lo viene haciendo bien en los eventos Match Play, donde frecuentemente alcanza las últimas rondas. En Europa, me inclino por el ganador del Masters Danny Willett. Sea en pareja con su amigo de Sheffield Matthew Fitzpatrick o con otro jugador experimentado, creo que lo puede hacer muy bien. Llegó a semifinales en el WGC-Match Play del año pasado, ganando a Moore y Reed en el camino e imponiéndose a Jim Furyk en el choque por la tercera plaza.

Apuestas recomendada
Europa gana la Ryder Cup a cuota [3] (Sportsbook).
Rickie Fowler mejor anotador estadounidense a cuota [13] (Sportsbook).
Danny Willett mejor anotador europeo a cuota [13] (Sportsbook).

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