Mundial 2018: Inglaterra se conformará con ser segunda en el Grupo G

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Todo parece destinado a que belgas e ingleses se jueguen el liderato, por delante de Túnez y Pánama. Dave Tindall nos trae tres apuestas de este grupo.

Duplica tus ganancias si el equipo por el que apuestas como ganador de grupo gana sus tres partidos de la primera fase.

Grupo G del Mundial 2018 (Bélgica, Inglaterra, Túnez y Panamá)

Los mercados consideran que Inglaterra se clasificará fácilmente, pero que después jugará uno o dos partidos más como máximo. ¿Pero es acabar entre los dos primeros del Grupo G una formalidad? Teniendo en cuenta que la clasificación de Túnez se paga a [6.5] y la de Panamá a [10], los apostadores dirían que sí.

A los ingleses les beneficia el calendario. La última vez en la que fracasaron, con Roy Hodgson en el banquillo, sus dos primeros choques fueron contra Italia y Uruguay, y acabaron con dos derrotas muy ajustadas.

Esta vez, Inglaterra abre la competición contra Túnez y Panamá, por lo que debería acumular seis puntos -cuatro como muy mínimo- antes del choque decisivo contra Bélgica.

Inglaterra logró ocho triunfos y dos empates en la fase de clasificación, un botín bastante razonable teniendo en cuenta que Eslovaquia, Escocia, Eslovenia, Lituania y Malta eran sus rivales. Los eslovenos y lituanos también habían estado en el grupo inglés antes de la Eurocopa 2016, y ahí los ingleses sumaron un 10 de 10. Sirvió de bien poco en el torneo, al caer en el choque decisivo contra Islandia.

Una diferencia evidente de la última fase de clasificación es que Inglaterra logró únicamente 18 goles, por 31 en 2014 y 2016. A pesar de la presencia de Harry Kane, ésta no es una selección que vea puerta con facilidad, como confirman los últimos amistosos. En dichos bolos, empató a 0 contra Alemania y Brasil, ganó a Holanda por 1-0 y empató a 1 contra Italia.

La otra cara de la moneda es que la zaga de tres impuesta por Gareth Southgate está pareciendo extremadamente sólida. Italia anotó desde el punto de penalti, por lo que los ingleses no han encajado un gol en jugada en los últimos seis partidos.

Hay dudas sobre la experiencia del trío de porteros, con Jordan Pickford, Jack Butland y Nick Pope. El centro de campo formado por Dele Alli, Fabian Delph, Eric Dier, Jordan Henderson, Jess Lingard, Ruben Loftus-Cheek y Ashley Young tampoco es una generación dorada.

Arriba, Raheem Sterling podría ser la estrella si los tabloides le dan tregua, y la costumbre de Jamie Vardy de marcar contra los grandes le convertirá en un gran recurso desde el banco. Las dificultades para hacer goles, sin embargo, sugieren que el liderato de grupo será muy complicado contra una Bélgica que hace goles como si no costará. Según todos los indicios el duelo de Kaliningrado el 28 de junio será decisivo. No será de extrañar que los ingleses queden segundos con 7 puntos.

Esta generación dorada de Bélgica jamás ha pasado de cuartos de final, y corre el riesgo de no hacerlo si no explota por fin como todos los expertos esperan. Sobre el papel, la selección belga rebosa talento. Un portero de clase mundial con Thibaut Courtois, defensas de categoría como Vincent Kompany, Jan Vertonghen y Toby Alderweireld, dinamismo en el centro del campo con Kevin De Bruyne y Mousa Dembele y ataque muy potente liderado por Eden Hazard por detrás del prolífico Romelu Lukaku. Que los mejores siete jugadores procedan de la Premier League, sin embargo, puede representar un problema.

Los preparadores destacan siempre que el calendario de la Premier League deja a los jugadores agotados, y que se necesita un parón invernal. Si esa apreciación es cierta, a las estrellas belgas que juegan en Inglaterra les faltará chispa.

Bélgica cayó en cuartos contra Argentina en el Mundial 2014, pero la derrota contra Gales en la Eurocopa 2016 fue infinitamente más decepcionante. En los citados dos torneos, los belgas ganaron cinco de seis en la primera fase, por lo que es probable que la presunta debilidad mental de los de Roberto Martínez no se manifieste hasta más tarde. Es posible que al entrenador español le falte sabiduría táctica para esos choques decisivos, pero su selección anotó 43 goles en los 10 partidos clasificatorios, y solo logró menos de dos en un encuentro. La sospecha es que Bélgica marcará más goles que Inglaterra en la primera fase, lo que la convierte en favorita para la primera plaza.

La temporada de Mo Salah y la clasificación de Túnez, Marruecos y Egipto para este Mundial demuestra que éste es un buen momento para el fútbol del Norte de África.

Túnez no tiene nada que se le parezca a Salah, y Bélgica e Inglaterra puede sentir frustración al medirse con los tunecinos, pero no miedo. El punto fuerte de esta selección es la defensa, y se demuestra por el hecho de que recibió cuatro goles en seis partidos de la fase de clasificación, aunque fuera contra rivales asequibles.

Los tunecinos ganaron el primer encuentro que disputaron en un Mundial (3 a 1 contra México en 1978) pero no han vuelto a conocer la victoria en los 11 siguientes partidos, perdiendo siete. El plan de Túnez en este Mundial es tratar de arrancar dos empates contra Bélgica e Inglaterra y ganar y Panamá, pero pedirle a esta selección que se clasifique podría ser demasiado. Los tunecinos sí son una selección mejor que Panamá, sin embargo, y el tercer puesto debería ser suyo.

La clasificación de la selección panameña ha sido un gran logro, teniendo en cuenta que la población del país es de tres millones, pero se produjo con un average de goles negativo en un grupo que contenía a México, Costa Rica, Honduras, Estados Unidos y Trinidad y Tobago. Los triunfos como local contra México y Estados Unidos fueron decisivos, y Panamá solo perdió por 1-0 en tierras mexicanas.

Los panameños han acumulado más resultados positivos, como un 1-1 contra Gales en Cardiff, o 1-0 adverso contra Dinamarca, con un gol que solo llegó cuando Panamá se quedó con 10 en el minuto 66. Sin embargo, también perdieron 4-0 contra Estados Unidos, y en marzo sufrieron un humillante 6-0 contra Suiza. Ya perdían por 5-0 a los 49 minutos. La opción de los panameños sean colistas de grupo es más que probable.

Apuestas recomendadas
Bélgica 1./ Inglaterra 2. del Grupo G a cuota [2.8] (Sportsbook).
Inglaterra acabará con 7 puntos a cuota [3.6] (Sportsbook).
Túnez 3. del Grupo G a cuota [2] (Sportsbook).

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